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Esta iniciativa climática de México está en manos de una organización sin fines de lucro que pretende enfrentar el desafío del cambio climático y asegurar un futuro próspero para todos los mexicanos. Su objetivo es identificar las oportunidades del uso de nuevas tecnologías a través del rebombeo de agua como parte de sistemas de almacenamiento para fomentar el uso de la energía solar fotovoltaica.

El rebombeo hídrico se refiere a un sistema de almacenamiento de energía, en este caso de agua en dos embalses. El método de guardado consiste en el uso de la gravedad para generar energía a través del movimiento de turbinas hidráulicas. El sistema bombea agua de una reserva o embalse a desnivel durante la generación de energía excedente fuera de horarios de demanda y libera agua del embalse superior cuando la generación renovable decae y la demanda aumenta o permanece constante.

El desarrollo de estos proyectos utiliza electricidad de bajos costos generada en horarios de baja demanda para elevar la energía al embalse superior. Durante los periodos de alto consumo, el agua almacenada en el embalse superior se libera a través de turbinas para producir energía eléctrica. El gran beneficio de estas plantas es que, a pesar de que el proceso de bombeo consume energía, el sistema permite vender energía a precios más altos en periodos altos. Además, si el costo de esa generación es igual a cero (a través del uso de energía renovable) las ganancias son siempre positivas. El desarrollo de este tipo de proyectos tiene también el beneficio de estabilizar la potencia de la red, permiten disponer de energía auxiliar en casos de emergencia así como reducir la intermitencia al ser combinada con generación renovable, entre muchas otras.

El proyecto se enfoca en identificar las características necesarias para la penetración de esta tecnología en el Estado de Baja California Sur, México. Actualmente existen dos proyectos de almacenamiento por bombeo de agua marina: Okinawa (ya no opera) y Tarapacá́, en Chile (en evaluación de impacto ambiental), ambos  son las principales plantas de bombeo de agua marina en el mundo. Estas instalaciones también podrían permitir  la desalinización de aguas  para abastecer  la demanda de consumo potable.

Fuente: PV Magazine

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