Energías Renovables

Desbancan las críticas a las energías renovables

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Una de las mayores críticas a la industria de las energías renovables es que ha sido apoyada por los subsidios de gobiernos. No hay duda de que sin la ayuda de algunos gobiernos, habría sido mucho más difícil para la naciente tecnología poder madurar. Pero lo que es más importante es si ha habido un rendimiento decente de la inversión de los contribuyentes.

Un nuevo análisis en Nature Energy da a los subsidios a las energías renovables el pulgar hacia arriba. Dev Millstein del Laboratorio Nacional de Lawerence Berkeley y sus colegas encuentran que los combustibles fósiles no quemados debido a la energía eólica y solar ayudaron a evitar entre 3.000 y 12.700 muertes prematuras en los EE.UU. entre 2007 y 2015. Los combustibles fósiles producen grandes cantidades de contaminantes como dióxido de carbono, Dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno y partículas, que son responsables de la mala salud y los efectos negativos del clima.

Los investigadores descubrieron que los EE. UU. Ahorraron entre 35 y 220 mil millones de dólares en ese período debido a muertes evitadas, menos días de enfermedad y mitigación del cambio climático.

¿Cómo se comparan estos beneficios con los desembolsos del gobierno de los Estados Unidos? “El valor monetario de la calidad del aire y los beneficios del clima son casi iguales o más que el apoyo financiero estatal y federal a las industrias eólica y solar”, dice Millstein.

Entre 2007 y 2015, el propio análisis de Quartz * concluye que el gobierno de los Estados Unidos gastó entre 50.000 y 80.000 millones de dólares en subsidios para esas dos industrias. Incluso en el extremo inferior de los beneficios y el mayor fin de los subsidios, sólo los beneficios para la salud y el clima de la energía renovable devuelven alrededor de la mitad del dinero de los contribuyentes. Si los Estados Unidos detuvieran los subsidios ahora, esos beneficios seguirían acumulándose durante toda la vida de la infraestructura ya existente, mejorando el retorno a largo plazo de las inversiones.

Es más, esos beneficios no dan cuenta de todo. La creación de una nueva industria estimula el crecimiento económico, crea nuevos puestos de trabajo y conduce al desarrollo de la tecnología. Todavía no hay una estimación de qué tipo de dinero que trae, pero es probable que sea una suma ordenada.

Sin duda, los beneficios marginales de la producción adicional de energía renovable comenzarán a caer en el futuro. Es decir, para cada nuevo megavatio de energía renovable producida, una cantidad igual de contaminación no será evitada, lo que significa que el número de vidas salvadas, y los beneficios monetarios generados, se reducirá. Pero Millstein piensa que no llegaremos a ese punto por algún tiempo, al menos en Estados Unidos.

El debate sobre si los subsidios a la industria de las renovables valen la pena estalla en todo el mundo. Aunque los resultados de este estudio sólo son aplicables directamente a los EE.UU., muchos países ricos tienen factores similares en juego y es probable que produzcan análogos de costo-beneficio similares.

Ver el informe completo: https://www.nature.com/articles/nenergy2017134

Fuente: World Economico Forum

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