¿Por qué los vehículos eléctricos están ganando velocidad en América Latina?
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En noviembre, 100 nuevos autobuses eléctricos salieron de un barco de carga de China en el puerto de San Antonio, en la costa chilena.

Su impresionante convoy de la costa a Santiago, donde se incorporaron a la flota pública de la ciudad, se compartió ampliamente en Twitter como evidencia de hacia dónde se dirige el transporte público en Chile: hacia una electrificación del 100 por ciento para 2050, según el gobierno. La nueva flota siguió un acuerdo en 2016 entre la compañía energética italiana Enel y el fabricante chino BYD para probar dos autobuses piloto que demostraron reducir considerablemente los costos en comparación con los vehículos diesel. También han sido un éxito entre los pasajeros, con bajos niveles de ruido y aire más limpio dentro de los vehículos.

La historia de Santiago es emblemática de una evolución global en el sector del transporte. En 2017, el inventario mundial de vehículos eléctricos, superó los tres millones, un aumento de un millón en 2015, según la Agencia Internacional de Energía. Algunos pronósticos predicen una expansión aún más rápida: los proyectos New Energy Finance de Bloomberg proyectan que la flota global de automóviles eléctricos aumentará a 530 millones para 2040.

Gran parte de este crecimiento se debe a una caída en los costos de las baterías y un aumento en el rango de baterías, pero ciertos países también han liderado el uso de herramientas, tales como incentivos fiscales, estándares de economía de combustible más estrictos y estrategias de movilidad eléctrica. A pesar de que China y Europa occidental están liderando la carga en vehículos eléctricos, ciudades en Colombia, Brasil, Chile, México, Uruguay y Costa Rica, también se han intensificando.

Con más del 80 por ciento de sus ciudadanos que residen en áreas urbanas, la región tiene fuertes incentivos para promover la movilidad eléctrica. La propiedad de vehículos privados está aumentando a un ritmo vertiginoso (la región tiene la flota de automóviles de más rápido crecimiento en el mundo con el número de vehículos que se triplicará para 2050) y el sector del transporte ya es la mayor fuente de emisiones relacionadas con la energía. La contaminación del aire causada por el tráfico mata a decenas de miles de personas cada año y muchas de las principales ciudades de la región tienen niveles peligrosos de contaminantes del aire. Millones de horas se pierden en congestión en el tráfico, acelerando la productividad. La región también tiene el mayor uso de autobuses por persona en el mundo. La electrificación de las flotas de autobuses públicos los haría más limpios, más cómodos y más baratos durante la vida útil de los vehículos.

Los países latinoamericanos están preparados para aprovechar las innovaciones en el transporte urbano. La región tiene la matriz eléctrica más limpia del mundo. En 2016, más del 50 por ciento de la energía fue generada por fuentes renovables, más del doble de la participación promedio en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. El ochenta y cuatro por ciento de esta energía renovable era hidroeléctrica, pero algunos países también están aprovechando el gigantesco potencial eólico y solar.

Fuente: The New York Times

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